Samuel Johnson

Samuel Johnson adalah seorang penulis Inggris yang dikenal sebagai tokoh sastra yang berkontribusi besar dalam perkembangan kesusastraan Inggris. Samuel Johnson digambarkan sebagai tokoh yang paling berpengaruh dalam sejarah kesusastraan Inggris. Karya Samuel Johnson ini juga dianggap sebagai karya tunggal seni biografi yang paling terkenal dalam sejarah sastra.

Samuel Johnson lahir pada 18 September 1709 dan tutup usia pada 13 Desember 1784. Usia yang cukup panjang, 75 tahun, jika dibandingkan dengan masa hidup sebagian besar orang pada era Georgia saat itu.

Karena ketidakpuasan publik terhadap kamus bahasa Inggris di masa itu, sebuah konsorsium penerbit London meminta Johnson untuk menulis kamus baru. Dia setuju tetapi butuh waktu selama 9 tahun dan sebagian besar pekerjaannya ternyata dikerjakan sendirian. Kamus yang dia tulis secara luas dianggap sebagai salah satu kamus terbaik yang pernah diterbitkan sampai publikasi 173 tahun KamusBahasa Inggris Oxford yang pertama.

Beberapa kali Johnson ditangkap karena gagal membayar utang yang harus dibayarnya. Dia biasanya berhasil keluar dari masalah serupa.

Sikap dan prilaku anehnya membingungkan beberapa orang pada pertemuan pertama dengannya. Biografi Samuel Johnson mendokumentasikan perilaku dan tingkah lakunya yang aneh dengan sangat terperinci. Beberapa sumber menginformasikan bawa Johnson didiagnosis menderita sindrom Tourette. Sindrom Tourette atau penyakit Tourette adalah penyakit neuropsikiatrik yang membuat seseorang mengeluarkan ucapan atau gerakan yang spontan tanpa bisa mengontrolnya. Kondisi ini tidak didefinisikan atau didiagnosis pada abad ke-18.

Samuel Johnson sempat mengenyam pendidikan dalam waktu singkat di Oxford. Akan tetapi, ia tidak berhasil meraih gelarnya karena kekurangan biaya. Ia terpaksa meninggalkan bangku kuliahnya. Yang menarik, sebelum ia memublikasikan kamus yang ditulisnya, ia justru menerima gelar Master of Arts dari Oxford. Ia juga diberi penghargaan sebagai Doktor pada tahun 1765.

Johnson berteman baik dengan seorang pria bernama Harry Porter, yang meninggal karena penyakit. Setelah Porter meninggal, Johnson menjadi dekat dengan istri Porter, Elizabeth. Ia pun mulai menjalin hubungan dengannya. Hal ini menyebabkan banyak kontroversi karena Johnson yang kala itu berusia 25 tahun menikahi Elizabeth yang berusia 46 tahun dengan tiga anak. Kondisi ini menimbulkan skandal dalam keluarganya.

Pada 16 Mei 1763, Johnson pertama kali bertemu dengan James Boswell yang berusia 22 tahun di sebuah toko buku milik teman Johnson, Tom Davies. Boswell inilah orang yang di kemudian hari menjadi  penulis biografi pertama Johnson. Setelah bertemu Boswell, Johnson  dengan cepat menjalin pertemanan. Mereka tetap berteman meskipun Boswell harus kembali ke rumahnya yang berada di Skotlandia atau berpergian ke luar negeri selama berbulan-bulan. Persahabatan ini menjadi persahabatan hingga sisa hidup Johnson. Kepada Boswell lah Johnson mengungkapkan frasa terkenalnya “A man who is tired of London, is tired of life,…” (Seseorang yang merasa lelah terhadap London, adalah mereka yang lelah hidup)
Pada Februari 1767, Johnson diberikan kesempatan untuk melakukan audiensi dengan Raja George III. Pertemuan ini dilakukan di sebuah perpustakaan di rumah Ratu, dan diatur oleh Barnard, pustakawan kerajaan. Ketika mendengar Johnson akan mengunjungi perpustakaan tersebut, Raja memerintahkan Barnard untuk mengenalkannya kepada Johnson. Setelah pertemuan singkat, Johnson sangat terkesan terhadap raja dan percakapan mereka.

Untuk membantu tugas rumah tangganya jelang akhir hidupnya, Johnson mempekerjakan seorang pelayan asal Jamaika bernama Francis Barber. Ia melayani Johnson dari 1752 hingga Johnson meninggal pada 1784. Johnson menjadikan dia sebagai ahli waris, dan berharap Barber bisa pindah dari London ke kampung halaman Johnson. Setelah Johnson meninggal pada 1784, Barber membuka toko kain dan menikahi wanita lokal setempat. Johnson juga meninggalkan buku-buku dan jam tangan emasnya kepada Barber. Selama beberapa tahun, Barber telah menjadi asisten Johnson dalam merevisi kamus Johnson yang terkenal dan pekerjaan lainnya.

Meskipun Johnson bukan seorang politikus, namun ia memiliki kata- kata yang sangat kuat tentang Amerika. Konsepnya tentang patriotisme yang terkenal yakni “Patriotism is the last refuge of a scoundrel.” Johnson mengecam warga Inggris yang mendukung separatis Amerika, dengan menyebut mereka sebagai pengkhianat Inggris.

Berikut adalah kata-kata bijak Samuel Johnson, seorang penulis asal Inggris.

  • Pekerjaan hebat tidak dilakukan dengan kekuatan, tapi dengan ketekunan. [Samuel Johnson]
  • Tidak mungkin ada persahabatan tanpa ada kepercayaan dan tidak ada kepercayaan tanpa integritas. [Samuel Johnson]
  • Penipuan dan kebohongan hanyalah ujian yang mengerikan. Kebenaran yang akan mengundangnya. [Samuel Johnson]
  • Tak melakukan apa-apa merupakan kekuatan setiap orang. [Samuel Johnson]
  • Semua kemajuan intelektual muncul saat waktu senggang. [Samuel Johnson]
  • Perkawinan menyimpan derita, namun hidup melajang tidak memiliki kesenangan. [Samuel Johnson]
  • Kepercayaan diri adalah syarat utama dalam mengemban tanggungjawab besar. [Samuel Johnson]
  • Temanku tersayang, bebaskan pikiranmu dari hal-hal yang tidak dapat kamu lakukan. [Samuel Johnson]
  • Kita cenderung mempercayai apapun yang tidak kita ketahui sama sekali, karena semua itu tidak pernah membuat kita merasa dibohongi. [Samuel Johnson]
  • Keberanian adalah yang terbesar dari semua kebajikan. Karena jika Anda belum berani, Anda mungkin tidak memiliki kesempatan untuk menggunakan apa pun yang lain. [Samuel Johnson]
  • Kebahagian bukanlah suatu tahap yang kita raih tetapi lebih merupakan sebuah perjalanan. [Samuel Johnson]
  • Orang yang bisa menggunakan dan menyimpan uang adalah orang yang paling bahagia, karena ia memiliki kedua kesenangan. [Samuel Johnson]
  • Di mana tidak ada harapan, di situ tidak ada usaha keras. [Samuel Johnson]
  • Pengetahuan ada dua macam: yang telah kita ketahui dengan sendirinya atau yang hanya kita ketahui dimana ia bisa didapatkan. [Samuel Johnson]
  • Setiap orang ingin menjadi bijaksana, dan mereka yang tidak bisa bijaksana hampir selalu licik. [Samuel Johnson]
  • Harapan adalah kebutuhan dalam setiap kondisi. [Samuel Johnson]
  • Masa depan itu dibeli oleh masa sekarang. [Samuel Johnson]
  • Integritas tanpa pengetahuan pasti lemah dan tak berguna, pengetahuan tanpa integritas pasti berbahaya dan mengerikan. [Samuel Johnson]
  • Jangan biarkan diri Anda melihat segala sesuatu secara umum saja. [Samuel Johnson]
  • Mereka yang menunggu sampai memiliki kemampuan untuk melakukan semua kebaikan besar pada saat bersamaan akan berakhir dengan tidak pernah melakukan apa-apa. [Samuel Johnson]
Click Here to Leave a Comment Below 0 comments

Leave a Reply: